Gần một thập kỷ qua, cặp vợ chồng này đã xây dựng được cơ ngơi đáng giá – resort hạng sang trị giá 30 triệu USD và hiện đang tìm cách để khai thác tiếp phần còn lại của khu vực này.

Họ đã dành 12 tháng không làm việc và đi du lịch vòng quanh đất nước Campuchia. Đây là một kỳ nghỉ bình thường trong sự nghiệp làm chuyên viên quảng cáo ở thành phố New York của Rory – công việc mà anh sẽ gắn bó cả đời.

Tuy nhiên, trong chuyến chèo thuyền Koh Rong Archipelago ở Campuchia vào năm 2006, Rory và Melita Hunter đã nhìn thấy một cơ hội mới. Họ đã mua hai hòn đảo ở quốc gia Đông Nam Á này.
Gần một thập kỷ qua, cặp vợ chồng này đã xây dựng được cơ ngơi đáng giá – resort hạng sang trị giá 30 triệu USD và hiện đang tìm cách để khai thác tiếp phần còn lại của khu vực này.
"Lúc đó chúng tôi chỉ nghĩ rằng đây rất có thể sẽ là một nơi thú vị," Rory nói. "Chúng tôi còn trẻ, chúng tôi chỉ mới ngoài hai mươi và chúng tôi nghĩ mình cũng nên mạo hiểm. Khi đặt chân đến đó, chúng tôi mới thực sự cảm nhận được cơ hội, mọi thứ đều có thể. Đây thực sự là một nơi rất thú vị”.
"Vợ tôi và tôi muốn cùng nhau làm một cái gì đó và nơi này có vẻ phù hợp cho kế hoạch đó”.

Năm 2006, Rory ông từ bỏ công ty quảng cáo và bắt đầu kế hoạch xây dựng resort "Song Saa".
"Ban đầu, chúng tôi dự định chỉ làm phụ trách phát triển cho các hoạt động. Chúng tôi đã nói chuyện với chuỗi khách sạn 5 sao nổi tiếng Four Seasons và chúng tôi đã có một nhóm cổ đông tư nhân ở San Francisco ... nhưng cuối năm 2008 lại đúng vào lúc cuộc khủng hoảng tài chính lên đến đỉnh điểm”.

"Sau đó, một tuần trước khi ngân hàng Lehman Brothers sụp đổ, Melita vợ tôi được chẩn đoán bị ung thư cổ tử cung, vì vậy chúng tôi bắt chuyến bay sớm nhất quay trở lại Úc."

Kế hoạch cho hai hòn đảo bị hoãn lại vì cặp vợ chồng tập trung chăm lo cho sức khỏe của Melita. Thật kỳ diệu, sau sáu tháng trải qua phẫu thuật và điều trị, cô dần bình phục và họ quyết định bắt đầu lại.

"Chúng tôi nghĩ rằng chúng tôi có nhau và có hai hòn đảo nhỏ. Vậy thì tại sao chúng tôi lại không thử thêm một lần nữa. Cô ấy có thể thiết kế chúng và chúng tôi sẽ cùng nhau xây dựng”.
Rory và Melita Hunter tại resort Song Saa
Rory và Melita Hunter tại resort Song Saa
 
"Điều tồi tệ nhất có thể xảy ra?"
 
Hai vợ chồng sẽ không thể trở thành chủ khách sạn, nếu không có những sự tình cờ đầy may mắn, Rory nói.

Tuy nhiên, điều đó không có nghĩa là cặp đôi này đã không gặp bất cứ khó khăn gì, đặc biệt là việc cân nhắc xem có thể làm được hay không vì họ là những người nước ngoài đầu tiên mua một hòn đảo ở Campuchia để phát triển nó thành resort, Rory cho biết.

"Chưa từng có ai làm điều tương tự như vậy trước đó, và để biến được kế hoạch trên thành hiện thực hoàn toàn không dễ", anh thừa nhận.

"Bước đầu thì rất đơn giản. Chúng tôi chỉ cần mang theo tiền và có những người hàng xóm để chứng kiến ​​giao dịch.”

"Chúng tôi đã mua nó với giá 15.000 USD, nhưng đó cơ bản chỉ là quyền sở hữu trong một thời gian nhất định và 99 năm là con số mà chúng tôi có được mãi về sau này sau khi đàm phán với chính phủ Campuchia. Do vậy, chúng tôi biết mình đã không mua thời hạn sử dụng đảm bảo và các bước tiếp theo của quá trình này mới vô cùng phức tạp.”

"Không có con đường được vạch sẵn nào để chúng tôi theo. Chúng tôi đã phải nhờ đến rất nhiều sự giúp đỡ, từ các luật sư cho đến các cơ quan chính phủ 'Làm thế nào để sở hữu một hòn đảo?'. Và lúc đó, không ai biết câu trả lời".

Thời gian đó cũng là lúc mà chính phủ Campuchia đã biết du lịch là một trụ cột quan trọng cho nền kinh tế và Siem Reap có thể thúc đẩy nhu cầu đó. Nhưng hầu hết mọi người sẽ chỉ ở lại Campuchia trong hai đêm và rời đi. Vì vậy, Chính phủ biết rằng họ cần phải phát triển các đảo và bờ biển để thu hút khách du lịch ở lại lâu hơn trong nước.

"Và họ đã làm điều này đúng lúc chúng tôi cũng đang tìm hiểu để được đầu tư vào Campuchia. Có thể nói chúng tôi đã rất may mắn khi được hỏi đúng câu hỏi vào đúng thời điểm”

Bây giờ, resort đã được xây dựng, đang hoạt động rất tốt và giành được nhiều giải thưởng. "Resort của chúng tôi thường xuyên được bình chọn là một trong số những khu nghỉ mát hàng đầu trên thế giới. Điều này khiến chính phủ Campuchia vô cùng tự hào. Và chúng tôi cũng tự hào là một phần của việc làm thay đổi những chủ đề được nhắc đến khi nói về Campuchia."

25 triệu USD đã được đầu tư vào dự án.
 
"Chúng tôi đã đầu tư vào dự án này khoảng hơn 1 triệu USD, tất cả số tiền còn lại đều từ các nguồn đầu tư bên ngoài; đồng tài trợ, đồng sở hữu và chúng tôi đã bán được rất nhiều biệt thự. Chính số tiền thu được từ việc bán biệt thự này đã giúp trang trải cho các công ty xây dựng và chi phí duy trì hoạt động của dự án, "Rory nói.

"Tổng định giá cơ ngơi này là khoảng 30 triệu USD và chúng tôi đang trong quá trình tiếp tục thông qua một đợt huy động vốn cho dự án tiếp theo”.

"Chúng tôi đang huy động 20 triệu USD cho đợt này và dự định tiếp theo số tiền sẽ lớn hơn rất nhiều vào thời điểm này năm tới để thực sự mở rộng quy mô ra hơn nữa.”

Rory nói thêm rằng các đợt sau sẽ là khoảng "200 triệu USD".

"Hiện tại, chúng tôi đã tạo nên được một thương hiệu. Chúng tôi cũng đã làm việc tốt để có được một khối tài sản như hôm nay. Chúng tôi đang tìm cách để có thể nhân rộng mô hình này ra khắp Campuchia và Đông Nam Á."
Song Saa thiết lập nguồn cơ sở bảo tồn biển đầu tiên. Độ bao quát trải dài 100 hecta
Song Saa thiết lập nguồn cơ sở bảo tồn biển đầu tiên. Độ bao quát trải dài 100 hecta

"Chúng tôi là một doanh nghiệp trẻ, vì vậy, để có thể cạnh tranh với những doanh nghiệp đã phát triển bền vững trên thị trường hay các thương hiệu khách sạn đã thành danh, các nhà điều hành có kinh nghiệm, mà lại là đối đầu một cách trực tiếp thì thực sự rất khó khăn. Những gì chúng tôi muốn làm là hoạt động bên rìa, ở những thị trường có nhiều rủi ro hơn, nơi có nhiều việc phải làm hơn. Có như vậy, các ông lớn hơn sẽ có ít hứng thú để nhảy vào”.

"Đông Nam Á là một nơi mà chúng tôi có thể cạnh tranh và chúng tôi có thể xây dựng thế mạnh của chúng tôi trước khi chúng tôi tìm đến những thị trường đã được khai thác khác. Đây là sân chơi chúng tôi có thể cạnh tranh và xét về mặt nhu cầu thì nó lại là nơi mà ngày càng nhiều người muốn đến - những nơi tách biệt khỏi thế giới. Điều này trái ngược với việc đi đến Phuket hay Bali hết lần này đến lần khác."

"Đó cũng là những thị trường, nơi mà chính quyền khu vực không có đủ nguồn lực để làm những việc mà chúng tôi đang làm. Ngược lại, đây lại là nơi mà khu vực tư nhân có thể thực sự đóng góp vai trò của mình”.

Những cơ sở nghỉ dưỡng sang trọng này lan rộng khắp trên hai hòn đảo trong quần đảo Koh Rong và nhiều hơn những cái chỉ đơn thuần là khách sạn.

"Khi bắt tay vào cải tạo lại đảo và tiến hành dọn dẹp chúng, chúng tôi mới thực sự chú ý đến những thách thức mà người dân địa phương đã phải đối mặt. Và bởi vì chúng tôi là những người đầu tiên thực sự làm một cái gì đó trên một hòn đảo, nên việc này gắn liền với ý nghĩa về trách nhiệm nhằm mang đến một “ví dụ” và làm những điều đúng đắn”, Rory giải thích.

"Chúng tôi bắt đầu bằng cách tạo ra khu bảo tồn biển đầu tiên của đất nước Campuchia. Sau đó chúng tôi làm việc chặt chẽ với cộng đồng về hệ thống quản lý chất thải năng lượng mặt trời.”
"Khi chúng tôi bắt đầu nhận ra sự ngưng kết nối với người dân là do họ không được giáo dục và tiếp cận với chăm sóc y tế, chúng tôi bắt đầu đưa các sáng kiến để phát triển hai lĩnh vực này. Sau đó, các hoạt động bảo tồn và phát triển cộng đồng bắt đầu được nhân rộng ra và đã đạt được kết quả nhất định trong vài năm trở lại đây. Chúng tôi đã làm hết sức để các mô hình hoạt động này đến được nhiều nơi nhất có thể.”

"Nhưng những việc làm này cũng chỉ là một trong những hoạt động của doanh nghiệp nên chúng tôi không thể can thiệp vào quỹ hỗ trợ cũng như điều chỉnh sắp xếp các hoạt động. Do vậy, chúng tôi đã tách riêng ra và thành lập Quỹ Song Saa”.
Quỹ Song Saa hỗ trợ cả các sáng kiến bảo tồn và giáo dục.
Quỹ Song Saa hỗ trợ cả các sáng kiến bảo tồn và giáo dục.

"Mặc dù là những tổ chức riêng biệt nhưng các đơn vị tài trợ và các resort vẫn cần phụ thuộc lẫn nhau. Các quỹ tài trợ cần resort để cung cấp cơ sở hạ tầng, nếu không, họ cũng không bao giờ có thể làm được những công việc họ đang làm. Còn các resort, nếu không được hợp tác với các quỹ tài trợ thì cũng không thể có được những cộng đồng dân cư tốt và những công dân toàn cầu tốt”, Rory nhận định.
(Theo Tri Thức Trẻ)

 
Top